Hay un hecho fácil de constatar, y es que, en general, a la gente le disgusta envejecer.

La esperanza de vida de las personas se ha alargado bastante en este siglo. O sea, que hay aún más gente molesta. La sociedad moderna nos ha impuesto cánones de belleza muy influídos por la concepción estética de la antigüa Grecia, donde adultez plena era sinónimo de belleza, armonía y capacidad física. La vejez representaría, por lo tanto, la no vigencia, pérdida de la belleza, pérdida de la eficiencia y finalmente la marginación.

Desde el punto de vista científico, se considera que la adultez mayor de divide en etapas . La primera etapa comienza a los 50 años. SI, LEYO BIEN. A los 50 años se sale de la adultez plena y se comienza a vivir la primera etapa de la Adultez mayor. Esta etapa dura 10 años. Cumplidos los 60 años, se vive la segunda etapa del Adulto mayor y desde los 70 años, en adelante, se considera que se vive la última etapa de la vida y se puede hablar de ancianidad sin que esta palabra refleje ofensa alguna.

La vejez no debiera sorprendernos. Debiera ser un proceso que se construye o planea desde antes. La Organización Panamericana para la Salud (OPS) ha dicho que la vejez saludable depende de tres variables y las tres se deben comenzar a construir antes de llegar a viejos: La alimentación, La Actividad física y la Participación social.

Qué sucede cuando envejecemos?
El envejecimiento se ve influido por el medio ambiente (radicales libres) y el estilo de vida según el cual cada persona hace uso, abuso y desuso de sus capacidades. Esto da como resultado múltiples formas de envejecer y cada una marcada con un sello personal.

De los factores que hacen envejecer (genética, medio ambiente y estilos de vida) los dos últimos son modificables, y por ello se debe considerar una intervención educativa para prever un buen envejecimiento.

El envejecimiento es considerado como un proceso normal que es necesario conocer, para diferenciarlo de aquellos que se producen en forma patológica o se pudieran considerar ENFERMEDAD.

Composición corporal

  • Aumenta la grasa corporal
  • Disminuye el agua en el cuerpo
  • Pérdida de masa muscular

Huesos y músculos

  • Pérdida de varios centímetros de estatura
  • Postura corporal más encorbada
  • Columna lumbar con menor movilidad
  • Menor movilidad de articulaciones a consecuencia de la ARTROSIS.
  • Marcha más lenta e insegura. Pérdida de la fuerza y atrofia de la masa muscular.

Organos sensoriales

  • Menor vision y audición
  • Menor sensibilidad al tacto
  • Menor percepción de lo salado
  • Menor percepción de lo dulce
  • Menor percepción de lo caliente y frío
  • Menor visión de cerca, debido a la disminución de la elasticidad del cristalino.
  • Reducción del campo visual.
  • Baja la densidad de los huesos u OSTEOPOROSIS.

Sistema Cardio-vascular

  • Corazón más fibroso y grasoso
  • Mayor rigidez en las válvulas cardiacas
  • Mayor tamaño ventrículo y aurícula izquierdos
  • Frecuencia cardíaca se enlentece
  • Consumo de oxígeno disminuye
  • Arterias más rígidas
  • Presión arterial levemente más alta

Sistema Respiratorio

  • Los pulmones disminuyen y pierden elasticidad
  • Disminuye la elasticidad de la caja toráxica
  • Disminución de la ventilación pulmonar
  • Sistema Nervioso
  • Pérdida de 100.000 neuronas diarias aprox.
  • Letargo de todas las funciones motoras y sensoriales
  • Se altera la atención, la concentración, la memoria, la rapidez de reacción y de asimilación de conceptos.
  • Se mantiene la comprensión, la capacidad de juicio, el vocabulario y los conocimientos generales.
  • Disminuyen los reflejos a nivel de los huesos y de los tendones.
  • Trastorno del equilibrio estando de pie.

Sistema digestivo

  • Menor salivación
  • Menor sensibilidad a los sabores
  • Menor absorción de nutrientes
  • Menor capacidad para tragar
  • Tendencia al estreñimiento y meteorismo

Otros

  • Disminuye la sensibilidad a la acción de la insulina facilitando la aparición de Diabetes del adulto
  • Incontinencia urinaria leve
  • Menor elasticidad y lubricación vaginal, produciendo dolor en las relaciones sexuales
  • Mayor demora la erección y eyaculación, y hay menor sensibilidad peneana.
  • Aumento de la susceptibilidad a infecciones renales en mujeres.


Habiendo aclarado que el envejecimiento trae consigo cambios corporales múltiples que son considerados fisiológicos o NORMALES y lógicamente no es necesario que ocurran todos ellos en una misma persona ni a la misma edad, también me gustaría dejar en claro que el envejecimiento en sí conlleva el enfrentar diversos cambios sicosociales, además de los cambios físicos.

Estos son:
  • Económicos (Jubilación, Marginación laboral, Muerte del sostenedor,…)
  • Médicos (Enfermedades, Fármacos, Médicos, Pérdida cobertura previsional)
  • Sociales (Aislamiento, Discriminación, Viudez…)

El anciano constituye, un grupo de alto riesgo en Salud, ya que pierde, por distintas razones su independencia económica y su estabilidad familiar. De este modo se vuelve vulnerable y proclibe al aislamiento social. Esto es aún más marcado tratándose de un separado, soltero o viudo que vive solo, sobretodo si es de esos que nunca antes ejercieron funciones domésticas en casa.


 
 

 
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